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尊敬长者

原文标题:佛家故事:尊敬长者

作者:果正

来源:网络论坛

发布日期:2009年10月

 

  有一位敬佛的长者,建造了一座精舍。造完之后,派使者到佛陀那里,请佛陀去住,佛陀从王舍城出发,到达目的地的时候,已经是三天之后了。

  这时有六群比丘先行,他们在长老来到之前,就各自将床位分配占用了,还自以为很聪明。这样后到的长老们便取不到床位,舍利弗的弟子们替长者找不到任何空位,舍利弗便在佛陀的近处一颗树下,或坐或徘徊,过了一晚。到了黎明时,佛陀便问:“是谁在我附近的树下过夜?”

  “佛陀,是舍利弗。”

  “舍利弗,你这时候在这里做什么?”佛陀问。

  舍利弗便把情形禀白,佛陀听了之后,想到:在我说法时,比丘们已失去了相互间的尊敬、谦让,等我涅槃之后,他们将怎样啊?

  于是,天一亮,佛陀就召集比丘们,向他们问道:“比丘们啊,据说有人先到这里,占去了长老比丘的床位,真的吗?”

  “是真的,佛陀。”

  “那么究竟谁最有资格享受好的床位、最好的水及食物呢?”

  “出身于刹帝利族的出家者,”一些比丘回答。

  “出身于婆罗门族的出家者,”又一部份回答。

  “持戒者,布教师,进入初禅,进入二禅,三禅,四禅者。”

  “预流,一来,不来,阿罗汉,得三明六通者。”

  比丘们按照自己的意愿,说出修炼出家人的等级,及谁配享受最好的床位。佛陀说:“比丘们啊,在我的法门里,配享受最好的待遇的不是刹帝利族的出家者,也非婆罗门族,更非律师、经家、初禅、二、三、四禅者等等。比丘们啊,在这个法门里,对年长者该行恭敬的招呼,作合掌之礼,真诚相待,谦虚礼让,年长者该奉以最好的床位、最好的水及食物。在比丘中,唯年长的才有资格,这里的比丘中,舍利弗是我的高徒,照理应得比我次一等的床位,可昨晚他在树下过了一夜,你们现在就这样失去尊敬、谦让,不知何从,那将来你们的行为又会怎样呢?”

  为了使比丘们更加明白,佛陀又说了一个过去的故事:

  从前,喜玛拉雅山中腰的地方,有一株大榕树,树下住着鹧鸪、猿与像三个朋友。他们彼此不相互尊敬与和睦,大家皆不舒畅,于是他们想,何不把最长者选出加以尊敬,向他行礼而度日。但是三者之间,谁最年长却不知道。一日,三位朋友坐在榕树下,鹧鸪与猿问像:“像君啊,你知道这株树已有多久了吗?”

  “朋友啊,在我还是很小的时候,这榕树只是一株灌木,我记得当时常常跨过行走,所以,我在它还是小灌木时就知道的。”

  鹧鸪与像又以同样的话问猿猴,猿猴回答说:“我还是小猿时,曾坐在这里咬食榕树梢头新嫩的芽头,所以我在很久就熟悉这株榕树了。”

  鹧鸪说:“从前某处有一株大榕树,我吃了那树的果实,一次,把一粒果实掉撒在这里,于是便生出榕树来了,这株树的种子是我播的,我知道它是在未萌芽之前。”

  于是像与猿立即恭敬的尊崇承待,敬礼合掌,“你是最年长的,请接受我们的供养礼拜吧。”于是三个动物持戒律,尊敬随顺,对普通的生活法则不违纪,命尽时往生安乐国土。

  佛陀讲完后又接着说:“比丘们啊,它们是动物,尚且互相尊敬从顺过活,你们身为出家人,且受有经律之教,为何不能互相敬重顺从呢?”

  “再说那三个动物,那时的像是目犍连,猿是舍利弗,鹧鸪就是我。”

上传日期:2010.07.01

东方阳熹按:

  “礼者,天理之节文。”彼此以礼相待,尊敬长者和有道德的人,合乎天理之正。

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