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最珍贵的头

 

  夏天的印度,气候燠热,大地蒸出一层层油腾腾的焜气。从四月十五日开始,僧侣们便结夏安居,不出外托钵行化,一心办道。近三个月来,有不少人因为精进用功夫,证得阿罗汉果位。七月十五日,是僧自恣日、佛欢喜日,也是解夏的日子,更是缁信表达虔敬之心的僧宝日。在这一天,通常信徒们会备办食物、鲜花等东西,来供养有修有证的出家人,希望借着供僧的福德因缘,增长自己的福慧。

  早晨的曙光刚照射到皇宫的屋顶,阿育王便迫不急待地起床梳洗,吩咐随从侍卫打点好一切。几天前,阿育王便差人到精舍送递邀请帖,礼请精舍的所有出家人七月十五日到皇宫来应供,接受他的虔诚供养。

  阿育王为了慎重起见,亲自四处察看一切是否就绪,饮食、医药、卧具、衣服四种供养是否齐全?应供的座位是否安排妥当?约莫中午时分,一千余位出家人,身着橘黄色的袈裟,手捧着应量器,踏着三千威仪的步伐,严谨庠序地鱼贯进入皇宫,接受阿育王的供养,阳光映射在他们的袈裟上,绚烂的光芒剎时照得皇宫更为金碧辉煌。

  依照印度的习俗,即使是九五之尊的国王,供养沙门僧侣,也要行五体投地礼拜之仪,因为有修有证的出家人是出世间的导师,是人天师范,是弘扬佛陀圣教的使者,是众生的福田,堪受众生的恭敬。阿育王端肃恭敬地献上四供养,并且一一地向每一位出家人顶礼。礼拜到墙角的最后一位,却是一位年仅七岁的小沙弥,阿育王眉头一皱,赶忙将小沙弥拉到帷幕里面,摒除所有的卫兵宫女,腼觍地对小沙弥说:

  「小沙弥?我是万民景仰的国王,至尊至贵,今天不得不依照国家的礼俗,向稚幼孩童的你顶礼膜拜,如此难为情的事,你千万不要告诉别人喔!」阿育王说完,摘下璀灿的皇冠,万般无奈地匍伏于地上,行起五体投地礼。

  小沙弥笑嘻嘻地从座位上爬了起来,突然将手中的瓦钵往空中抛掷,飘然一跃,腾飞在空中,瓦钵应声变大,小沙弥忽而钵内,忽而钵外,忽而钵沿,手足舞蹈,姿态曼妙。钵中突然涌出一股清澈的水柱,水柱中喷出一条殷红的火舌,小沙弥奋身跳入水火之中,忽而火中出水,忽而水中出火,小沙弥就像一条蛟龙,悠游自在,看得阿育王瞠目咋舌,惊得说不出话来。小沙弥如一片树叶轻落地上,若无其事地对阿育王说:

  「国王!刚才我在空中嬉戏、钵里翻筋斗的事,你也千万不要告诉别人吔!」然后大摇大摆地走出了宫门。

  阿育王恍然大悟,原来小沙弥是已经了脱烦恼、神通自如的阿罗汉尊者,懊悔自己的无知短见,与圣弟子失之交臂。第二天上朝的时候,阿育王把顶礼小沙弥的事告诉了大臣们。大臣们议论纷纷:「你是我们最尊敬的国王,你的头最为尊贵,卑微幼小的小沙弥怎么能够承受你的礼拜?

  「你们认为我的头最为尊贵,现在我们就来进行一项试验吧!看看这世间上什么人的头最尊贵无比。」

  阿育王派遣两位大臣化妆成平民百姓,一人手持肥壮的猪头,一人拿死囚犯的人头,佯称为阿育王的头颅,分别去街道上叫卖,看看那一个价钱比较好。大约一盏茶的时间过去了,卖猪头的大臣喜孜孜地禀报卖了一两钱,而阿育王的头因为百姓们害怕惹来无妄之灾,乏人问津。阿育王于是召集大臣们说:

  「国王的头甚至不及猪头来得有价值,能够礼敬三宝,向圣贤真理谦卑顶礼的头,才是世间最尊贵的头。」

  佛教说四小不可轻:小沙弥、小龙(或小蛇)、小王子、星星之火。星星之火可以燎原,不可忽视它的灾害;小王子长大之后,掌握国家的权势,左右全民的幸福与否;小龙长大成为蛟龙,可以兴风布雨(小蛇虽小,毒性一样猛烈);小沙弥虽然年纪幼小,将来成为堂堂正正的出家人,可以绍隆佛种,担当如来家业弘法利生。世间上有许多的小东西,不可因为其小,而生怠慢之心:一滴小水滴,可以救活干枯的鱼;小小的儿童是国家希望所系;勿以恶小而为之,勿以善小而不为;寸阴可以成就大事,对于小人物更应该平等对待,一样尊重。「以貌取人,失之交臂」,古来便有明训,能不谨慎?

上传日期:2012.12.06

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